HOY SE VERÁ LA ÚLTIMA GRAN LLUVIA DE ESTRELLAS DEL AÑO

En la noche del 13 al 14 de diciembre de 2017 tendrá lugar la máxima actividad de las Gemínidas, una lluvia de meteoros creada por el asteroide Faetón. Éste es un buen año para su observación pues sucede poco antes de la luna nueva, que tendrá lugar el día 18.

Intensa actividad

Las Gemínidas tienen lugar desde el 8 al 18 de diciembre, aproximadamente, alcanzando su máxima actividad en la noche del 13 al 14 de diciembre, momento en el que podremos observar hasta 150 estrellas fugaces por hora.

Las Gemínidas dejan largas estelas brillantes, sus velocidades pueden alcanzar los 125.000 kilómetros por hora. Como su nombre indica, el radiante de esta lluvia de estrellas se encuentra en la constelación zodiacal de Géminis, pero no se necesita conocer esta constelación para observar los meteoros que pueden aparecer por cualquier lado de la bóveda celeste.

En la noche del 13 al 14 de diciembre la Luna estará en fase de luna menguante, con tan sólo una porción de nuestro satélite iluminada. Además del 13 al 14 de 2017 la Luna se levantará muy de madrugada, por lo que la primera parte de la noche será ideal para observar los meteoros que contrastarán en un cielo bien oscuro.

Fragmentos de un asteroide

El origen de las Gemínidas fue un misterio durante siglos pues no se sabía asociar la lluvia de meteoros con ningún cometa periódico conocido. Pero en el año 1983, el telescopio espacial de infrarrojos IRAS (lanzado por la NASA) identificó un asteroide, llamado Faetón; y al estudiar su órbita, pronto se concluyó que era este asteroide el que causaba la lluvia de estrellas. Se trata pues de un caso peculiar, pues prácticamente todas las otras lluvias de meteoros conocidas están causadas por cometas.

  • Artículo de EL MUNDO
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