AL MENOS SEIS MUERTOS EN ATAQUE DE ISLAMISTAS SHEBAB CONTRA HOTEL EN SOMALIA

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  Al menos seis personas murieron este domingo en un ataque reivindicado por los insurgentes islamistas somalíes shebab contra un hotel de Mogadiscio, al día siguiente de que el presidente Barack Obama afirmara que el grupo se ha “debilitado”. “Contamos seis muertos, la mayoría guardias de seguridad”, afirmó Mohamed Jama, un responsable de seguridad, que no descartó que aumente el balance de víctimas. Un periodista de Universal TV figura entre los muertos, según la Unión Nacional de Periodistas Somalíes. El atentado fue reivindicado por los shebab, afiliados a Al Qaida, en un comunicado divulgado en sitios web afines a los yihadistas. Afirman haber actuado “en represalia” a las recientes ofensivas en su contra en el sur de Somalía. El presidente somalí Hasan Sheik Mohamud expresó sus condolencias a las familias de las víctimas de lo que calificó como un “ataque terrorista odioso”. “Estoy seguro que venceremos a los terroristas”, agregó. La explosión se produjo en el hotel Jazeera, frecuentado por miembros del gobierno somalí y expatriados, y que alberga también varias misiones diplomáticas.   En el momento del ataque se encontraban en el hotel diplomáticos chinos, cataríes y emiratíes, pero, según varias fuentes, ninguno resultó herido. La Misión de la Unión Africana en Somalia (AMISOM), desplegada en el país para combatir a los yihadistas shebab, evacuaba a los heridos. “El atroz ataque contra el hotel Jazeera, un lugar que simboliza la determinación de los somalíes de reconstruir su país (…) es una muestra de las intenciones diabólicas de los shebab que no quieren paz en el país”, dijo esta fuerza en un comunicado. El atentado se produjo cuando Obama partía de Kenia, fronteriza con Somalia, donde felicitó a AMISON por su labor. El mandatario estadounidense admitió que los shebab seguían siendo una amenaza, pero aseguró que habían sido “debilitados”. Estados Unidos lleva a cabo regularmente ataques con aviones tripulados contra los shebab en este país del Cuerno de África. Abdihakim Ainte, un analista político que vive cerca del hotel Jazeera, confirmó que hubo “una enorme explosión” que hizo saltar las ventanas de su habitación y que el hotel “está devastado”. Fotos publicadas en redes sociales mostraban la fachada del hotel completamente demolida por la explosión. Mohamed Moalim, un testigo que se encontraba dentro del hotel, dijo que había mucha gente dentro en el momento de la explosión, provocada según él por “un camión cargado de explosivos”. El hotel Jazeera está cerca de la zona altamente protegida del aeropuerto internacional, que alberga la ONU, embajadas occidentales y la sede de la AMISOM. El edificio había sido ya blanco de ataques de los shebab. En 2012 se produjo un ataque suicida cuando el presidente se encontraba dentro. Somalia está en estado de guerra civil, privado de un gobierno central real desde la caída del autócrata Siad Barre en 1991. A la cabeza de un levantamiento armado desde 2007, los shebab han jurado destruir a las frágiles autoridades de Mogadiscio. Debilitados en el terreno por la labor de 22.000 soldados de la AMISOM, multiplican los asesinatos y operaciones de guerrilla contra objetivos del gobierno, pero también de la Unión Africana o la ONU. La semana pasada, la AMISOM lanzó una nueva ofensiva para desalojar a los shebab de zonas rurales que aún controlan en el sur del país.

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