97 MUERTOS EN UN ACCIDENTE EN UNA MINA EN BIRMANIA

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Cerca de 100 personas murieron en Birmania por un corrimiento de tierras en una mina de jade, en uno de los peores desastres registrados por esta importante industria con grandes fallas de seguridad. "Sólo encontramos muertos" entre las piedras, declaró el domingo aNilar Myint, un responsable de la administración de Hpakant, en el Estado Kachin (norte), fronterizo con China. Un nuevo balance eleva de 90 a 97 el número de víctimas mortales. Los socorristas, incluidos, según Myint, la Cruz Roja local, el ejército y la policía, seguían sus tareas de búsqueda el domingo. El accidente se produjo el sábado cuando una montaña de terraplén se hundió sobre decenas de cabañas en las que dormían personas que viven de la búsqueda de restos de jade no detectados por las empresas explotadoras. "Incluso la gente que vivía en los poblados un poco más lejos podían escuchar los gritos" de las víctimas, relató a la agencia AFP Zaw Moe Htet, un pequeño comerciante de jade, cuyo pueblo domina el lugar donde se produjo el drama. Birmania es el primer productor mundial de esta piedra preciosa, muy presente en el subsuelo de esta región minera. Pero las condiciones de extracción - tanto en términos de seguridad como medioambientales -, son pésimas, y las autoridades y las compañías de explotación cierran los ojos ante la existencia de mineros ilegales. Miles de birmanos pobres se instalan en efecto en esta región para tratar de hallar restos de jade. En los últimos meses, decenas de mineros ilegales murieron por corrimientos de tierra, según las ONG. Estos dramas son a veces mencionados por la prensa local, sin que nada cambie para estas personas, que suelen probar su suerte durante la noche. El secretismo envuelve el mercado de jade, que sigue siendo una fuente de riqueza de las viejas élites que hicieron fortuna en la época de la junta, autodisuelta en 2011. Birmania vendió en 2014 en el mercado mundial por valor de cerca de 27.500 millones de euros de jade, diez veces la cifra oficial, según un informe publicado este año por la ONG Global Witness. INFOBAE