DESCUBREN 100 NUEVOS PLANETAS EXTRASOLARES

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Van 1.930 planetas hallados alrededor de otras estrellas, según la Nasa, pero para el sitio especializado de la Enciclopedia de Exoplanetas son 2047. Una diferencia explicable por la velocidad en el descubrimiento y la confirmación de esos mundos. Es que el telescopio espacial Kepler en su segunda etapa adicionó 100 nuevos planetas extrasolares. El anuncio se hizo en la Asamblea 27 de la Sociedad Astronómica Americana. El hallazgo lo realizó en cinco campañas, cada una de 80 días, durante las cuales observó más de 60.000 estrellas y encontró cerca de 7.000 señales de posibles planetas, según Ian Crossfield, astrónomo de la Universidad de Arizona que reportó el logro. Kepler ha sido el aparato que más planetas ha descubierto, con más de 1.000. Funcionó bien hasta mayo de 2013, cuando unos componentes dejaron de operar, afectando la detección. Pero los científicos se la idearon para que pudiera continuar su trabajo, arrancando la fase denominada K2, que inició con el primer descubrimiento a finales de 2014. En esta etapa el telescopio, dispuesto al inicio para observar 150.000 estrellas en una pequeña ventana del espacio entre las constelaciones del Cisne y la Lira pero que ahora extiende su campo de observación, ha detectado 100 exoplanetas. “Los científicos también han hallado 234 posibles planetas pendientes de confirmación”, explicó Andrew Vanderburg, del Centro Smithsonian-Harvard para la Astrofísica. En toda su existencia, Kepler ha detectado además cerca de 3.700 candidatos, que dependen también de análisis posteriores de los astrónomos para su validación.
Los grandes
Entre los nuevos planetas hallados en la fase 2, se encuentran algunos que han sorprendido a los astrónomos por distintas razones. Entre ellos figuran: - Kepler 452b: es el sistema Tierra-Sol más parecido al nuestro entre los que se han detectado. Es el primer planeta casi similar a la Tierra -solo 60 % más grande- confirmado en la zona de habitabilidad. Reside a 1.400 años luz hacia la constelación del Cisne - Kepler 444: una reliquia del pasado. Tiene cerca del 80 % de la edad del universo. Posee cinco planetas pequeños “empaquetados” en órbitas muy estrechas. El telescopio no se centra ahora solo en planetas para los cuales fue concebido (la idea era comprobar qué cantidad de planetas tipo Tierra podría haber), sino que busca distintos tipos. Así, por ejemplo, busca planetas errantes, que se alejaron de sus estrellas. “Nos enfocamos en estrellas mucho más brillantes, que están más cercanas y que son más fáciles de entender y de observar desde la Tierra. La idea es encontrar los mejores y más interesantes sistemas”, precisó Tom Barclay, del Centro Ames de la Nasa. La Nasa concentra la revelación de los hallazgos del Kepler en pocos momentos del año, por lo general a inicios durante los congresos astronómicos. El año pasado por esta misma época presentó 700 nuevos exoplanetas. Y la búsqueda continúa. Elcolombiano

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