CAMBIO CLIMÁTICO CAUSA ESTRAGOS EN GRAN BARRERA DE CORAL

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Científicos australianos han informado la muerte de 35% del coral de las zonas norte y centro de la Gran Barrera de Coral, el mayor arrecife de coral del mundo. El estudio fue realizado por Centre of Excellence for Coral Reef Studies (Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral), quienes confirmaN el debilitamiento del arrecife debido al cambio climático, informa diario El País. "Hemos visto que una media del 35% de los corales ha muerto o está moribundo en 84 áreas de las secciones norte y centro de la Gran Barrera de Coral",  afirma Terry Hughes, jefe del ARC. Expertos de ARC analizaron vía aérea y submarina el impacto del blanqueo en este ecosistema, que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros frente a la costa nororiental de Australia. Los resultados indican que la parte más afectada se encuentra frente a las costas de Townsville y Papúa Nueva Guinea. Los corales mantienen una relación simbiótica especial con unas algas microscópicas llamadas zooxanthallae, que proporcionan a sus anfitriones el oxígeno y una porción de los compuestos orgánicos que producen mediante la fotosíntesis. Cuando están sometidos a estrés ambiental, muchos corales de arrecifes expulsan en masa sus zooxanthallae, y los pólipos del coral quedan sin pigmentación y aparecen casi transparentes sobre el esqueleto blanco del animal, en un fenómeno conocido como blanqueo. La salud de la Gran Barrera, que alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos, comenzó a deteriorarse en la década de 1990 por el doble impacto del calentamiento del agua del mar que en los últimos 18 años coinciden con la elevación de la temperatura en un grado centígrado; y además con el aumento de su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera.