SECTOR DE LA CONSTRUCCIÓN CON UN BUEN AÑO

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El sector de la construcción registró crecimientos ligeramente superiores al 20% en el 2015, después de cerrar el primer semestre en 26.4%, según la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides), y de 23.6% a finales de octubre, según el informe ‘Estado de la Economía y Perspectiva 2016’, editado por el Banco Central de Nicaragua (BCN). Ese desempeño se explica por un crecimiento de más del 26.6% en las obras privadas, (con datos cortados a septiembre), en especial las residenciales y comerciales, a las que se suman “las obras de mejoramiento vial (MTI y ALMA), de salud y energía”, siempre según el mismo informe. “Este año crecimos 20% más que en 2014. Si sumamos la inversión privada y pública, superamos los US$1,200 millones en 2015, y esperamos que se mantenga en el mismo rango en el 2016. Hay una matriz balanceada entre pública y la privada, con una inversión extranjera que se concentra en servicios y en el sector productivo”, aseguró Mario Zelaya, Director de la Cámara Nicaragüense de la Construcción. El constructor calcula que el sector generó unos 7,000 empleos formales, para llegar a 30,000 formales, y unos 80,000 en total. “Si nosotros crecemos es porque el país ha estado creciendo. En los años anteriores hemos crecido sostenidamente, y eso ha hecho que los sectores económicos vean resultados. Eso motiva al inversionista privado local a seguir invirtiendo en la agroindustria, servicios, y también incentiva al inversionista extranjero”, valoró. El líder gremial asegura que “este año ha sido muy exitoso para el sector de zona franca. Tenemos muchos acuerdos de inversión que no podemos divulgar en este momento, pero veremos la ampliación de cuatro empresas del sector textil. También esperamos que venga media docena de empresas nuevas, incluyendo un call center, y se amplíen 4 o 5 plantas de las que ya están operando en el país, que se presenta muy atractivo para los inversionistas”.   Hospitales, carreteras, comercio y hoteles Zelaya dice que si el cierre del año reflejó un repunte luego que el ritmo de crecimiento observado en el primer semestre perdió fuelle en el tercer trimestre, es porque “hay inversiones nuevas, que recién se están anunciando”. En el sector público, menciona los hospitales, clínicas y centros de salud cuya construcción comenzó en el segundo semestre, en sitios como El Jícaro y otras localidades menores en el interior del país, por US$80 millones a US$90 millones, así como el Hospital Occidental de Managua, que ya está en marcha. Para 2016, dijo que ya están en licitación el hospital de Chinandega y el de León, que juntos rondan los US$180 millones. En el campo de la inversión privada, Zelaya dijo que se están abriendo nuevos centros comerciales en Managua, y que el próximo año comenzarán varios proyectos nuevos entre plazas comerciales, hoteles y centros de convenciones. El expresidente de la Cámara de la Construcción, detalló que la Empresa Nacional de Acueductos y Alcantarillados (Enacal) “lanzó unos 20 proyectos por US$80 millones este año, de una cartera total disponible que suma US$600 millones. Esperamos que liciten otros US$100 millones para 2016, para los cuales ya existe el financiamiento”.

Crecimientos fantásticos

Como es lógico “el dinamismo de la construcción incidió en una mayor producción de materiales de construcción, entre los que sobresalieron el cemento, acero y madera”, reza el informe ‘Estado de la Economía y Perspectiva 2016’, editado por el BCN. Oscar Rugama, Gerente Comercial de Plycem Nicaragua, reporta crecimientos de 50%, y hasta 2,000% en algunos de sus productos, éxito que atribuye a que “vemos un boom en la construcción, especialmente del área comercial, con centros de compras como PriceSmart, La Colonia, o Walmart. Hay mucha inversión en la parte comercial, sin olvidar que nuestro principal mercado es el consumidor final”. Los crecimientos fantásticos que reporta Rugama, están en las áreas de soluciones para entrepisos, paredes o techos. Admite que ese 2,000% se explica porque se trata de “un sistema relativamente nuevo, que el año pasado tenía poca participación en el mercado”.

Estabilidad genera confianza en inversionistas

Noel Morales, Gerente Comercial de Holcim, observa que “la construcción ha sido uno de los sectores que más impulsó la actividad económica del país. Pese a la desaceleración en la segunda mitad del año, el efecto será positivo. La estabilidad de los indicadores macro, y un crecimiento de la economía cercano al 4%, fueron factores fundamentales para generar confianza en los inversionistas, lo que provocó un franco crecimiento del sector”. Con todo, ese crecimiento no fue uniforme. En su Tercer Informe de Coyuntura Económica, Funides reportó un crecimiento de la construcción de 26.4% en el primer semestre, que cayó a 14.6% en el tercer trimestre. Morales atribuye esa desaceleración, “a la finalización de proyectos de construcción importantes a mediados del año y al retraso que han sufrido algunos proyectos relevantes de infraestructura, que estaban planificados para llevarse a cabo en el presente año, y se han pospuesto para el próximo”. Viendo hacia el 2016, habla de expectativas optimistas, “basados en el anuncio de la inversión pública en proyectos de infraestructura y de viviendas, de los cuales se pueden citar los 200 kilómetros de infraestructura vial en concreto; hospitales, proyectos de agua y saneamiento, pasos a desnivel, viviendas, etc., mientras que el sector privado ha anunciado malls, edificios de oficinas, viviendas, etc.”. Considerando el desempeño del 2015, y las previsiones para el 2016, Holcim incrementó su capacidad de producción en 30%, con una inversión mayor a los US$10 millones, que les permite producir más de 400 mil toneladas de cemento al año. “En general, el incremento de nuestra producción en los últimos años, ha ido de la mano con el crecimiento constante del sector de la construcción  en el país”, graficó.     CONFIDENCIAL