The Washington Post advierte: Ortega estrangula a La Prensa

Texto completo del artículo de Mary Beth Sheridan, corresponsal para México y Centroamérica del Washington Post
La Prensa sigue en resistencia
Maynor Valenzuela/AFP

MANAGUA, Nicaragua - Jaime Chamorro, miembro de la dinastía periodística más prominente de Centroamérica, recuerda la primera vez que sintió la ira del gobierno.

El dictador nicaragüense, Anastasio Somoza García, había cerrado el periódico de su familia y forzado a su padre al exilio."Tenía 10 años", dice Chamorro.

Setenta y cinco años después, La Prensa se ha convertido en una leyenda por sus reportajes y editoriales intrépidos, y su persistencia. Ha sido cerrado, temporalmente, por gobiernos de derecha e izquierda por igual. Un director fue asesinado. Su cuartel general fue bombardeado.

Pero hoy el periódico podría estar enfrentando su mayor amenaza hasta ahora.

"Nos han cortado el papel periódico", afirma Chamorro, el director, sentado en una oficina repleta de papeles y fotos de su familia.

La Prensa es blanco de una de las más severas represalias contra los medios de comunicación independientes en el hemisferio. Durante el último año, cuando el presidente Daniel Ortega aplastó una rebelión dirigida por estudiantes, su gobierno hizo redadas en medios de comunicación, ha acosado y encarcelado a reporteros. Más de 100 periodistas se han exiliado, según el organismo de derechos humanos de la ONU.

La oficina de aduanas del gobierno ha detenido las importaciones de papel prensa y tinta de La Prensa desde octubre, según sus editores. El principal diario nicaragüense tiene ahora ocho páginas menos que los 36 que tenía antes.

Aunque La Prensa opera un sitio web, todavía obtiene la mayor parte de sus ingresos deldiario impreso. A medida que el suministro de papel periódico disminuye, la empresa podría verse obligada a cerrar.

"Esta es la situación más crítica que hemos vivido en tiempos de paz", dice Eduardo Enríquez, editor del periódico.
 

Un transeúnte en Managua se acerca a una edición de La Prensa. El titular, impreso en tinta azul en vez de negra, dice: "Nos estamos quedando sin tinta, pero no sin noticias". (MAYNOR VALENZUELA/AFP/GettyImages)

La Prensa tiene una larga historia con Ortega, quien fuera revolucionario marxista y dirigió el gobierno sandinista de Nicaragua en la década de 1980. En ese entonces, Ortega cerró el periódico por más de un año, alegando que apoyaba a los rebeldes financiados por Estados Unidos.

Ortega, que regresó a la presidencia en 2007 y ha sido reelegido dos veces desde entonces, se ha vuelto cada vez más autoritario. Su gobierno no respondió a una solicitud de entrevista.

Si logra estrangular La Prensa, Nicaragua perderá no sólo su diario más antiguo, sino también una institución entrelazada con la historia moderna del país.

Su editor más famoso, Pedro Joaquín Chamorro -hermano de Jaime- fue asesinado en 1978, lo que conmovió a la opinión pública contra Anastasio Somoza Debayle, el último de los tres dictadores somoza.

El asesinato ayudó a llevar a los sandinistas al poder. Ortega gobernó hasta 1990, cuando la viuda de Chamorro, Violeta, quien lo había sucedido en la dirección de La Prensa, lo derrotó en las elecciones presidenciales.

Hoy, el periódico refleja un país asediado por el miedo. Recientemente, su página web publicó un artículo sobre los presos políticos y un video que muestra a la policía disparando gas lacrimógeno contra los manifestantes.

"La Prensa simboliza el corazón de los medios de comunicación nicaragüenses", dice Guillermo Rothschuh Villanueva, un destacado estudioso del periodismo.

Su cierre, agrega, sería "un golpe mortal".

Jaime Chamorro, de 85 años, trabaja desde una oficina desordenada en un pequeño edificio a la sombra de las palmeras, detrás de la sede de La Prensa. Se mudó allí después de que la Guardia Nacional y la Fuerza Aérea atacaron el periódico en 1979, en los últimos días de Somoza en el poder.

"Quemaron todo menos esto", dice Chamorro. "Era un almacén."

Los conflictos habían sido una constante en los 93 años de historia del periódico. Sin embargo, en 2007, cuando Ortega volvió al poder, Nicaragua parecía haber entrado en una era más tranquila. Se entusiasmó con la empresa privada y prometió políticas moderadas.

Pero en 2018, el país se vio envuelto nuevamente por la agitación política, a medida que las protestas por los recortes al programa de seguridad social se convirtieron en un movimiento nacional que pedía la renuncia de Ortega. Más de 325 personas murieron mientras la policía y los paramilitares combatían a los manifestantes. (El gobierno afirma que el levantamiento fue un intento de golpe de estado financiado por Estados Unidos.)

Los reporteros que cubrían la rebelión fueron amenazados y sus equipos confiscados. Algunos huyeron del país.

A medida que la economía se contrajo, también lo hicieron las ventas de publicidad de La Prensa. Luego vino la disputa por las 92 toneladas de papel prensa que se quedaron en la aduana nicaragüense. Chamorro dijo que un tribunal administrativo ordenó a los funcionarios de aduanas que entregaran el papel de periódico, pero que no se han movido.

"Tienen una orden de arriba de no proporcionarla", dice el director.

La aduana no respondió a una solicitud de entrevista.

Jaime Chamorro, presidente del Grupo Editorial La Prensa, celebra la edición del 18 de enero del diario, que publicó una portada en blanco para protestar por la negativa de la Dirección General de Aduanas a entregar papel y tinta importados por el grupo. (INTI OCON/AFP/GettyImages)

La oficina gubernamental también ha restringido las entregas a El Nuevo Diario, el segundo periódico más importante del país. El periódico comenzó a publicarse en forma de tabloide la semana pasada por falta de papel.

A medida que La Prensa ha ido perdiendo dinero, su sala de redacción se ha reducido de 100 a unos 35 periodistas. Enríquez explica que ya no hacen reportajes de investigación.

"No podemos dedicar un equipo a una historia que puede durar cuatro, cinco, seis días o dos semanas", dice.
También ha luchado contra los ciberataques masivos, incluyendo uno en mayo, cuando los bots dispararon 11.000 solicitudes por segundo en el sitio web, según sus gerentes.

El periódico ha intentado ampliar su circulación diaria de unos 25.000 ejemplares centrándose en su incipiente sitio web, que atrae a unos 2 millones de usuarios al mes. Pero como la mayoría de los medios, La Prensa necesitará tiempo antes de que los ingresos por suscripciones en línea puedan mantener su sala de redacción.

"Los medios de comunicación independientes están en peligro de desaparecer", advierte Enríquez.

No todo el mundo es tan pesimista. Carlos Fernando Chamorro, de 63 años, es el sobrino de Jaime. Al igual que su abuelo, se ha exiliado por su trabajo en el periodismo.

Huyó a Costa Rica en enero, semanas después de que la policía allanara en diciembre las oficinas de su sitio web de noticias, Confidencial, y las del canal independiente 100% Noticias.

En un movimiento especialmente escalofriante, la policía se llevó al fundador y a la directora de prensa de 100% Noticias (Miguel Mora y Lucía Pineda) en diciembre por cargos de terrorismo. Los periodistas pasaron 172 días en la cárcel antes de ser liberados como parte de una excarcelación de presos políticos.

"Esta es la parte mala de la historia", dice Carlos Fernando Chamorro. "Pero veo en esta crisis la gran capacidad de resistencia de la prensa nicaragüense."

Su redacción en Managua no ha sido autorizada a reabrir. Pero Chamorro edita su sitio desde el extranjero, con la recolección de noticias por parte de reporteros que aún están en Nicaragua.
 

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