RECONOCIDOS CIENTIFICOS PROPONEN REUBICAR O POSPONER JUEGOS OLIMPICOS EN BRASIL

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Los juegos Olimpicos se ponen en la lupa mundial, luego de que un grupo de 150 científicos y expertos en salud de universidades prestigiosas como Harvard, Columbia enviaron una carta abierta a la Organización Mundial de la Salud (OMS) urgiéndole a que “reconsidere” su posición y tome la postura “ética” de recomendar el retraso o reubicación de los Juegos Olímpicos previstos este verano en Río de Janeiro debido al virus del Zika. El organismo ya ha contestado. Argumentando que no tiene sentido porque no alteraría de forma "significativa" la expansión del virus.
“La OMS debe revisar la cuestión del Zika y posponer y/o reubicar los Juegos”, sostienen los remitentes de la “carta abierta” dirigida a la directora general del organismo, Margaret Chan, y con “copia” al Comité Olímpico Internacional (COI). También reclaman que la OMS cree un grupo independiente para asesorar de forma “transparente” sobre esta cuestión al COI. No hacerlo sería “irresponsable” en vista de las consecuencias “en materia de salud pública y éticas” que conllevaría, subrayan.
 
Los expertos afirman que, según las últimas pruebas, la cepa del virus del Zika que afecta a Brasil tiene consecuencias médicas más graves de lo que se creía hasta ahora. El virus, que transmite el mosquito Aedes aegypti, en la mayoría de los casos produce una infección leve, pero está vinculado a la microcefalia en bebés de madres infectadas y a otros trastornos neurológicos graves.
Con casi 26.000 casos notificados, Río de Janeiro “es una de las zonas más afectadas del país” por el Zika, recuerdan. Todo ello hace “imperativo” que la OMS realice “una evaluación fresca y basada en evidencias del Zika y los Juegos, así como de sus recomendaciones para los viajeros”, reclaman.
“Se crea un riesgo innecesario si se permite que 500.000 turistas extranjeros de todos los países viajen a los Juegos, adquieran potencialmente el virus y regresen a sus casas en lugares donde podría volverse endémico”, insisten los científicos. Correr este tipo de riesgo “no es ético”, advierten.
Pero las autoridades olímpicas y políticas ni se plantean esta posibilidad a menos de tres meses de los Juegos, cuando esperan la visita de cerca de un millón de turistas.
 
"Cancelar o cambiar el lugar de los Juegos 2016 no alterará de forma significativa la expansión del virus del Zika", replicó la OMS en un comunicado. Al fin y al cabo, razona la institución, hay casi 60 países o territorios afectados por el virus y la gente continúa viajando a esos lugares por las razones más diversas. Lo que es importante es seguir las indicaciones para evitar la picadura del mosquito o el contagio del virus, agregó la OMS, que ya publicó una guía con recomendaciones para evitar contraer el virus del Zika destinada a los atletas, periodistas y turistas que visitarán Río de Janeiro durante los Juegos Olímpicos de agosto.
La opinión de los científicos que firman la carta no es, además, compartida por toda la comunidad científica. El director del Centro de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, Tom Frieden, desestimó esta semana la propuesta.
“No hay ninguna razón de salud pública para cancelar o retrasar los Juegos”, sostuvo en una charla con periodistas en Washington, entre ellos el diario español, El PAIS.
En medio de una grave crisis política, el Gobierno de Brasil, interinamente en las manos de Michel Temer, ha dedicado poco tiempo en las últimas semanas a hablar sobre los Juegos. Las autoridades de Río repiten que la ciudad está preparada.
 

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