Expertos prevén un aumento de muertes por coronavirus en América Latina en 3 a 6 semanas

La Organización Panamericana de la Salud dice que parte del éxito de que los casos no aumenten, al igual que las fatalidades, dependerá de qué tanto cumplen las normas de distanciamiento social los distintos países y qué tan preparados están sus sistemas de salud
Reuters

Las muertes por COVID-19 aumentarán en Latinoamérica en las próximas tres a seis semanas, dijo el martes la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), subrayando que todo dependerá del cumplimiento de las medidas para evitar los contagios y de los recursos disponibles.

Carissa Etienne, titular de la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que el impacto sanitario del nuevo coronavirus no será igual en todos los países latinoamericanos, pero muchos comenzarán a ver a fines de abril y principios de mayo un mayor número de infectados y de fallecidos por la enfermedad del nuevo coronavirus.

Y vaticinó que algunos incluso verán "abrumados" sus servicios de salud.

"Por supuesto, todo esto depende de cuánto cumplan los países con el distanciamiento social, si están dispuestos a continuar con esas medidas, si tienen suficientes trabajadores de la salud y suficientes camas de hospital, particularmente de unidades de cuidados intensivos, y si cuentan con suficientes respiradores y equipos de protección personal", señaló Etienne en una rueda de prensa por videoconferencia

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El nuevo coronavirus ha provocado más de 80.000 muertes y 1,4 millones de contagios confirmados en todo el mundo desde que se reportó el primer caso en China en diciembre

Desde el comienzo de la epidemia, América Latina y el Caribe suman 1.466 fallecidos y 37.545 casos, según un conteo de AFP a las 22H00 GMT del martes.

"En solo siete días, hemos visto cómo se han más que duplicado los casos y muertes en nuestra región. La pandemia se está acelerando rápidamente", dijo.

"La situación empeorará antes de mejorar, y todos debemos estar preparados para que las próximas semanas sean aún más difíciles", agregó

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Etienne dijo que el impacto de la pandemia será “devastador” donde falten trabajadores de la salud y llamó a mostrarles agradecimiento y solidaridad, y a no estigmatizarlos.

Además, pidió a los países coordinación para garantizar el suministro de equipamiento de protección a los hospitales, y trabajar con el sector privado para encontrar "soluciones innovadores para impulsar la producción".

"Ahora no es el momento de acumular y acumular. Es un momento para aliviar las restricciones a la exportación, y adoptar regulaciones flexibles que permitan el acceso a los lugares que serán los más afectados en las próximas semanas", enfatizó

Inadecuada" gestión de Nicaragua

Etienne no identificó qué países latinoamericanos siguen más ajustadamente las recomendaciones de la OPS/OMS para enfrentar la amenaza del nuevo coronavirus. Pero expresó la “preocupación” del organismo por la respuesta de Nicaragua.

“Nos preocupa la falta de distanciamiento social, la convocatoria de reuniones masivas. Nos preocupan los exámenes, la trazabilidad de los contactos y la notificación de casos. También nos preocupa lo que vemos como una prevención y control de infecciones inadecuados”, indicó.

Nicaragua es el único país de Latinoamérica que no ha cerrado sus fronteras, no tomó medidas de confinamiento de la población, mantiene abiertas las escuelas y promueve ferias, actividades recreativas y de turismo, algo duramente cuestionado por médicos, empresarios y opositores.

En este país centroamericano de 6,3 millones de habitantes se han detectado solo seis casos importados y un fallecido, pero no hay reporte oficial de pruebas realizadas

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Etienne dijo que la OPS, "en diversos momentos y a diversos niveles, tanto de manera informal como formal", ha planteado al gobierno de Daniel Ortega sus inquietudes respecto a la gestión del brote epidémico, declarado pandemia por la OMS el 11 de marzo.

“La OPS sigue preparada para trabajar con las autoridades de Nicaragua para garantizar que realmente están respondiendo a la COVID-19 de una manera que salvará vidas”, dijo.

Rosario Murillo, portavoz del gobierno y esposa de Ortega, usa referencias religiosas para hablar de la enfermedad y da "gracias infinitas a Dios" por la recuperación de los contagiados.

La región latinoamericana y del Caribe alcanzó los 10.000 casos confirmados de COVID-19 el 27 de marzo, cinco días después duplicó esa cifra y tardó sólo cuatro días más para superar los 30.000 casos

Según el conteo de AFP, Brasil registra más de un tercio de los contagios (13.717) y la mayor cantidad de muertos (667). Con 3.747 casos, Ecuador le sigue en número de fallecidos (191).

"Fuimos a la guerra sin armas", dijo a AFP una enfermera de Guayaquil, convertida en rostro del embate del coronavirus en la región.

Por cantidad de casos, Chile (5.116 contagios y 43 muertos) aparece segundo. Detrás están Perú (2.954, 107), México (2.439, 125), Panamá (2.100, 55) y República Dominicana (1.956, 98).

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