Republicanos acceden a desbloquear el plan de infraestructuras de Biden

Washington, 28 jul (EFE).- Los republicanos llegaron este miércoles a un acuerdo con los demócratas para desbloquear el plan de infraestructuras del presidente estadounidense, Joe Biden, de manera que el Senado podría celebrar esta misma noche una votación clave para avanzar la legislación en el Congreso.

El acuerdo, anunciado por el senador republicano Rob Portman, muestra la voluntad de los dos partidos para aprobar uno de los planes más importantes de Biden, que busca invertir 1,2 billones de dólares a lo largo de 8 años en la reconstrucción de puentes, ferrocarriles, puertos y aeropuertos del país.

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"Ahora tenemos un acuerdo en los aspectos más importantes y estamos preparados para avanzar", anunció Portman, que ha liderado el equipo negociador del bando republicano.
                                                          
Hace solo una semana, los republicanos del Senado bloquearon de manera unánime el plan de infraestructuras de Biden y ni siquiera accedieron a debatir la iniciativa durante una votación clave.

Desde hace semanas, un grupo de 22 legisladores demócratas y republicanos está negociando a puerta cerrada para redactar un texto que pueda recibir el aval del Senado, donde los demócratas tienen una estrecha mayoría y necesitan el apoyo de varios republicanos para aprobar la mayoría de las leyes.

Alcanzado el acuerdo entre demócratas y republicanos, la votación podría producirse este mismo miércoles por la noche, dijo en el hemiciclo el líder de la mayoría demócrata, Chuck Schumer.

La votación sería solo de procedimiento para comenzar a debatir el plan de infraestructuras. Para que prospere, tendrán que votar a favor los 50 senadores demócratas y 10 de los republicanos.

Hace un mes, Biden y el grupo de 22 senadores anunciaron a bombo y platillo fuera de la Casa Blanca que habían llegado a un acuerdo, pero más tarde las negociaciones se complicaron, especialmente por las reticencias de los republicanos sobre cómo se financiará la inversión en infraestructuras.

Actualmente, el plan está valorado en 1,2 billones de dólares a lo largo de 8 años, una cifra inferior a la que propuso inicialmente Biden en marzo, de 2,3 billones, y que la Casa Blanca tuvo que rebajar ante las críticas de los republicanos.

El objetivo del plan de Biden es modernizar lo que ha llamado "infraestructura física": carreteras, puentes, ferrocarriles, puertos y aeropuertos, entre otros.

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Fuera del pacto quedó la llamada "infraestructura humana", que es necesaria, por ejemplo, para reabrir los centros de educación para niños que han cerrado durante la pandemia así como para combatir la pobreza, la crisis climática y expandir "Medicare", un programa de cobertura sanitaria para las personas mayores de 65 años.

Esos puntos han sido incluidos en un paquete de gasto social de 3,5 billones de dólares que los demócratas quieren impulsar en solitario a través de una fórmula legislativa conocida como reconciliación, que permite aprobar un proyecto de ley con mayoría simple de 50 votos, en vez de los 60 que hacen falta normalmente.

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