ACNUR pide más apoyo para los nicaragüenses forzados a huir

La Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR), exhortó a la comunidad internacional a prestar atención a las circunstancias en las que se encuentran las personas nicaragüenses refugiadas y solicitantes de asilo conforme la pandemia exacerba sus necesidades y situación de vulnerabilidad.

En un comunicado divulgado el viernes, la ACNUR se adentró en la situación que atraviesa la nación centroamericana inmersa en una crisis desde las protestas populares contra el presidente Daniel Ortega en 2018.

"Más de 108.000 personas de Nicaragua se han visto obligadas a abandonar su país desde 2018; dos tercios de ellas han buscado protección en Costa Rica. ACNUR aplaude las acciones que ha emprendido el gobierno de ese país para brindarles protección y asistencia. Sin embargo, desde que inició la pandemia de COVID-19 en 2020, para las personas refugiadas es cada vez más difícil hacer frente a la situación", afirmó la agencia de la ONU.

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El texto indicó además que "las evaluaciones en el país mostraron que, a raíz de las restricciones derivadas de la pandemia, muchas personas nicaragüenses refugiadas y solicitantes de asilo están pasando hambre, ya que comen una vez al día o no comen del todo. Los índices de desempleo también han aumentado, lo cual ha obligado a que muchas de estas personas soliciten préstamos o trabajen en la informalidad a cambio de alimentos".

Milton Moreno, el representante de ACNUR en Costa Rica, alertó que "conforme incrementan las necesidades de las personas de Nicaragua, la atención del mundo parece disiparse".

"Ante la falta de una respuesta oportuna y adecuada, corremos el riesgo de que la gente sufra sin necesidad y de que se suscite otra situación completamente prevenible", afirmó.

La ACNUR recordó en su comunicado que ha fortalecido sus programas para las personas nicaragüenses refugiadas y solicitantes de asilo, incluyendo la ampliación de la asistencia financiera para quienes se encuentran en mayor situación de vulnerabilidad.

"Con el apoyo de ACNUR, los servicios sanitarios de Costa Rica también han ampliado la cobertura de los seguros para incluir a 10.000 personas refugiadas y solicitantes de asilo que necesitan atención médica urgente", indicó el texto.

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No obstante, reconoció además que están escaseando los fondos.

"De los 32 millones de dólares que requieren las operaciones de ACNUR en Costa Rica, apenas se ha recibido el once por ciento; con este porcentaje se deben cubrir las necesidades más básicas de los grupos refugiados y apoyar a las autoridades a acelerar el trámite de solicitudes de asilo", afirma el organismo de la ONU.

Especificó además que ni Costa Rica ni ACNUR podrán superar estos retos sin ayuda.

"Solicitamos que la comunidad internacional nos apoye para que podamos ayudar a las poblaciones refugiadas", agregó Moreno.

El llamado de ACNUR llega en el contexto que pasa por los tres años desde que se desató una compleja crisis sociopolítica a raíz de protestas masivas en Nicaragua; en ese periodo, 85.000 personas han buscado protección en Costa Rica.

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Según cifras oficiales, en el pico de la pandemia (de abril a noviembre de 2020), el registro de solicitudes de asilo casi se detuvo por completo; de hecho, cayó un promedio de 22% por mes. Además, las citas para presentar solicitudes de asilo se reagendaron para 2021, lo cual ocasionó graves retrasos.

El organismo afirmó que desde diciembre de 2020, cuando la Unidad de Refugiados de Migración reanudó sus operaciones, ha recibido un promedio de 1.237 solicitudes al mes.

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